Een ontmoeting met rendieren op de Besseggen Ridge

Besseggen is een bergkam in het oosten van Jotunheimen Nasjonalpark. De bergkam ligt uitgestrekt over de gemeente Vågå, provincie Oppdal, te midden van ‘fjord Noorwegen‘ of ook wel ‘de buik van Noorwegen’ genoemd.

locatie Besseggen
Bron: Google Maps

De wandeling over de bergrichel, ook wel Besseggen Ridge genoemd, is 16 kilometer lang en duurt ongeveer 6 uur (enkel). De richel die tussen de meren Gjendevatnet (knalgroen) en Bessvatnet (diepblauw) door loopt, staat garant voor een  spectaculair uitzicht. Het is dan ook niet voor niets dat National Geographic deze hiketocht aanschrijft als één van de 20 meest spannende ter wereld.

Hoe kom je bij de Besseggen?

Het wordt veelal aangeraden de wandeling van Memurubu naar Gjendesheim te lopen. De enige manier om in Memurubu te komen, is per ferry het Gjende meer over te steken vanaf Gjendesheim. Je kunt ter plekke tickets kopen voor de oversteek voor 120 NOK p.p. Voorkom dat je lang moet wachten en bekijk voor vertrektijden vooraf de site.

Het adres voor in je navigatie: Gjendesheim (Vågå, 2680).
Rijd via Riksveg (rijksweg) 51 naar Gjendesheim. Eenmaal op de Nasjonal Turistveg Valdresflye kijk je uit naar borden ‘Gjendesheim’ of ‘Besseggen’. Helemaal aan het einde van een kronkelweg, vind je een parkeerplaats, de Turisthytte en de vertrekhaven van de ferry.

Besseggen Ridge
Bron: www.ut.no/kart

Tips

  • In het hoogseizoen (juli-augustus) kan het wel eens druk zijn. Zorg dat je op tijd vertrekt, zodat er voldoende plek is op de ferry;
  • Het is belachelijk hoe extreem (snel en heftig) de weersomstandigheden in dit land om kunnen slaan. Zorg daarom dat je altijd goed voorbereid bent! Zeker als je de bergen ingaat. De Besseggen is meer dan 1700 meter hoog, dit betekent dat het op de top erg koud kan zijn en zelfs kan sneeuwen. Draag laagjes en zorg ervoor dat je altijd een opvouwbare regenjas of poncho in je rugzak hebt;
  • Goede wandelschoenen zijn geen overbodige luxe, in verband met ruig terrein onderweg;
  • Met zonnig weer is het handig om zonnebrand bij je te hebben, zeker zo hoog in de bergen;
  • Tot slot: neem ál-tijd eten en drinken mee. Deze tocht is behoorlijk zwaar, dus denk vooral aan energy bars, mueslirepen, fruit en het allerbelangrijkste: voldoende water.

Een valse start

Wij wilden, zoals hierboven beschreven, de tocht van Memurubu naar Gjendesheim lopen. Helaas liep dat niet helemaal volgens plan. Onderweg naar Vågå liepen we wat vertraging op met als gevolg dat we de ferry net aan hadden gemist en bijna twee uur moesten wachten op de volgende. Als we dit zouden doorzetten, zouden we niet voor zonsondergang terug bij de auto zijn. En geloof me als ik zeg dat je niet in het donker op zo’n berg wilt lopen..

Dus besloten we vanaf de parkeerplaats de bergkam op te lopen, tot aan de Besseggen Ridge en dan terug te keren. Beter iets dan niets. Ook al betekende dit dat we de langste klim omhoog moesten, in plaats van naar beneden. GAME ON!

Besseggen Ridge

Besseggen Ridge

De Besseggen is geen kattenpis

Doordat we in korte tijd heel wat meters omhoog liepen, koelde het heel snel af. Gelukkig hadden we voldoende kleding bij ons en vond ik in mijn rugzak een bandana voor over mijn oren. En een zonnebril om te voorkomen dat ik bleef huilen. Want dit was geen kattenpis. Hoe hoger we kwamen, hoe straffer de wind werd.

Het terrein was ruiger dan we hadden verwacht. Op sommige stukken moest je zelfs op handen en voeten naar boven klauteren (en vooral niet naar beneden kijken). Net toen we dachten dat de wind was gaan liggen, stak er IN BEGIN AUGUSTUS een sneeuwstorm op..

Besseggen Ridge

Doordat er in 2015 een ontzettend strenge winter en koude zomer was geweest, lag er sowieso nog veel sneeuw op de wandelroute. Maar hoe hoger we kwamen, hoe adembenemender het landschap werd.We kregen langzaam de indruk dat we op een hele andere planeet terecht gekomen waren. Het leek wel een maanlandschap waar we ons door voort bewogen!

Struikelen over stenen en rotsblokken

Prachtig om te zien, maar de losse stenen en rotsjes maakten het erg makkelijk om je enkels te verzwikken. Exact de reden dat ik in het begin van deze blog al aanraadde om GOEDE wandelschoenen (categorie B of C) te dragen. Bij voorkeur een waterdichte schoen die hoger is dan de enkel met bergprofiel in de zolen. Omdat ik in november 2014 mijn enkel heb gebroken met een ongelukje in de sportschool, draag ik zelf bergschoenen die extra verstevigd zijn bij de enkel.

Besseggen Ridge

Pieken en dalen

Na 4 uur zwoegen in de kou bereikten we dan eindelijk de Besseggen Ridge. Gelukkig stopte het op de top met sneeuwen, zodat we rustig wat konden eten en op adem konden komen. Het uitzicht was waanzinnig, maar we waren enigszins teleurgesteld. Door het bewolkte weer konden we namelijk amper het kleurverschil tussen de twee meren zien. Maar hey, toch een overwinning.

Oh en zie je die ferry? Dat hele kleine witte streepje links van mij? Dat is de ferry die van Gjendesheim naar Memurubu vaart.

Besseggen Ridge

Deze enorme berg van stenen, vlak voor de Besseggen Ridge, markeert het hoogste punt van de wandeling. Hier staat Bart-Jan (zonder sneeuwstorm) op de Veslfjellet op 1737 meter hoogte! Vanaf dit punt heb je geweldig uitzicht over de Valdresflye bergpas. Achievement unlocked!

Besseggen Ridge

De grootste verrassing van onze hele reis

Maar de grootste traktatie moest nog komen.. Terwijl we met gebogen hoofd tegen de wind in terug liepen en alleen maar aandacht hadden voor waar we onze voeten neer moest zetten, gebeurde er iets heel bijzonders. In mijn ooghoek zag ik namelijk iets bewegen en ik wist toch echt zeker dat Bart-Jan voor me liep. Toen ik opkeek zag ik het gewei van deze baas omhoog komen.

Besseggen Ridge

Wat?! Een kudde rendieren?! Bovenop de Besseggen?! Dat had niemand ons verteld! Onze mazzel was dat we tegen de wind in liepen. Zo hebben ze ons niet kunnen ruiken totdat we ineens oog in oog met ze stonden. Waarschijnlijk was de kudde wel van iemand, aangezien het grote Papa Rendier een halsband met bel droeg en ze niet voor ons wegrenden.

Besseggen Ridge

Voor mij en mijn rendierenobsessie was dit een droom die uitkwam. Doordat er twee babies bij de kudde liepen, konden we niet té dichtbij komen, want daar ging Papa Rendier (met een gewei dat boven mij uit torende) van snuiven en stampen. Maar hier rennen de babies wel achter me langs. Dat telt toch ook?

Besseggen Ridge

Hoe koud het daarboven ook was, ik moest en zou een foto van mijn tattoo met de rendieren maken. Dat leverde wat hilariteit op, maar bovenal een foto die ik koester.

“When the road ahead seems dark and daunting, ask for reindeer help. When you need strength and endurance to move forward and ‘go to distance’. When you feel the need to wander and want protection as you do so.”

Besseggen Ridge

Na sneeuw komt zonneschijn

Als klap op de vuurpijl brak toen ook het zonnetje nog eens door. Ineens waren de 6 lagen kleding compleet overbodig en konden we met 18 graden en het zonnetje in onze rug het zweet van ons voorhoofd af deppen. Zie je op de tweede foto hieronder ook het staartje van een regenboog? We dachten echt even dat we in een sprookje waren beland. WOW!

Besseggen Ridge

Besseggen Ridge

Het uitzicht over de vallei werd nog mooier met het zonnetje erop. Hieronder zie je de lifesavers die ook wel ‘blood red T’s’ worden genoemd. Deze knalrode T’s markeren alle hikeroutes in heel Noorwegen. Zolang je deze volgt, kom je altijd op je bestemming én weer terug. Daarachter kun je aan het fjord de parkeerplaats van Gjendesheim alweer zien liggen!

Besseggen Ridge

Wat een contrast hè? Hier kwamen we na 2 uur dalen weer bij de parkeerplaats aan. In totaal hebben we 6 uur over de tocht gedaan. Knap getimed, want dat is exact zo lang als de oorspronkelijke tocht van Memurubu naar Gjendesheim zou moeten zijn! Het was flink afzien, maar wat was het het waard! Eindstand: Eén zere knie, amper spierpijn, nul blaren en ontzettend rozig van de kou.

Besseggen Ridge

Heb jij de Besseggen ook gelopen? Of wil je dat naar aanleiding van mijn verhaal graag gaan doen? Laat een reactie achter! Ik wissel graag tips en verhalen met je uit.

11 gedachten over “Een ontmoeting met rendieren op de Besseggen Ridge

  1. leuk om jullie Blog te lezen, woon zelf ik Noorwegen en hou ook ontzettend veel van bergwandelingen. Besseggen staat nogsteeds op m’n lijst.
    mooie tatoeage ook!

  2. hey there and thank you for your info – I’ve certainly picked up something new from right here.
    I did however expertise some technical issues using this website, since
    I experienced to reload the site many times previous to I could get it to
    load properly. I had been wondering if your web hosting is OK?
    Not that I’m complaining, but slow loading instances times will very frequently affect
    your placement in google and can damage your high quality score if advertising
    and marketing with Adwords. Well I am adding this RSS to my e-mail and could look out for a lot
    more of your respective intriguing content. Make sure you update this again soon.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *